小鼠感知彼此的痛苦!
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对大多数人来说,“我感到你的痛苦”这句话只是表示同情。啮齿动物的一项新的研究表明,这也是一个真正存在的生物现象。新研究发现,当老鼠疼痛时,不管压力水平如何,生活在同一房间中的健康小鼠经历的疼痛比自身疼痛的敏感性高68%。这项发现表明,目前对啮齿动物疼痛的研究方法可能需要加深,这甚至可能得出人类之间疼痛传播的新机制,作者如是说。

波特兰俄勒冈健康与科学大学行为神经科学家Andrey Ryabinin及其同事偶然发现了这种现象。他们在研究戒酒对小鼠的作用,来寻找新的方法帮助人们克服成瘾现象。他说,戒酒的最常见但具有挑战性的症状之一是在整个身体内发生剧烈的,广泛的疼痛 - 这是一种难以定义的状况,常常导致人们再次饮酒。在小鼠中重建那些戒酒症状非常困难,致使一些研究人员质疑啮齿动物是否是酒精成瘾的好模型。

Ryabinin和他的团队运用标准设置:允许小鼠自由地在乙醇和水溶液中自由取舍,但是在取出瓶子后出现戒断症状。控制组,住在同一个房间,只喝水。测量多种疼痛敏感度- 包括用细毛刷刷其前爪并将其尾巴浸入热水中,研究人员试图测量成瘾如何影响啮齿动物。

初始结果令人失望,两组之间没有显著差异。然而,放弃之前,科学家决定在不同的房间中饲养控制小鼠。这一次,清楚的显示了控制组远比以前的实验中的控制组对疼痛敏感, Ryabinin说这表明后者以某种方式获得了比室友更高的疼痛敏感性。

为了测试这个想法,Ryabinin和他的同事重复了原来的实验,使用另外两种形式的疼痛刺激 – 在啮齿动物的一只爪子里注射免疫分子,引起炎症,并迫使他们从吗啡中清醒过来。在今天的科学进展报告中报道,安置在同一房间中的对照小鼠比不同房间中的小鼠具有高达68%的疼痛敏感性。为了排除这只是焦虑而不是疼痛敏感性的影响的可能性,团队对小鼠进行标准压力测试,在测量啮齿动物血液中的应激激素水平之前,将他们放在高的暴露的平台上。他们的结论:压力在动物的疼痛传播中没有发挥重要作用,因为与“平台舍友”的疼痛敏感性和“非平台舍友”一样,并且激素水平没有显著差异。这十分令人惊讶,Ryabinin说:“坦率地说,我们认为这是压力或刺激的转移,影响了结果。”

Ryabinin说:以前的研究表明,小鼠通过观察彼此可以互相感觉对方的痛苦,但是不足以得出完整的观点。他想知道气味是否会有影响。因此,小组从正在经受痛苦的小鼠的笼子中移除了床上用品,并将其放在不同房间的对照小鼠的笼子中。很快,孤立的小鼠显示出高度疼痛敏感性的迹象,表明气味可能是信使。

加拿大多伦多大学的行为神经科学家洛伦·马丁(Loren Martin)说,这是科学家第一次表明,即使在视线之外,一只小鼠的疼痛也会影响一个完全分离的群体。虽然他发现令人惊讶的是,这种效果在以前的实验中没有注意到,但是这个发现是“相当详尽”和“应该被认真对待的”,因为之前许多疼痛研究在同一房间或笼子中同时安置实验和对照组小鼠,他说。

将这些发现应用到人类身上还为时过早,但越来越多的证据表明,人们也分享痛苦。例如,经历慢性疼痛的人的配偶通常会增加对疼痛敏感性,Ryabinin说。虽然这些结果有可能解释为护理人员的压力太大,“现在我们找到了另一条解释路线,”他说。

 

http://www.sciencemag.org/news/2016/10/mice-feel-each-others-pain

转自生物360